大谷翔平に憧れ&追随する選手急増 U-18制覇…米国にいた2人の逸材二刀流

2022-09-26

大谷翔平に憧れ&追随する選手急増 U-18制覇…米国にいた2人の逸材二刀流
エンゼルス・大谷翔平【写真:ロイター】

U-18W杯で優勝の米国…MVPのエルドリッジは投打二刀流で活躍

「第30回 WBSC
U-18ベースボールワールドカップ」(米フロリダ州・ブラデントン、サラソタ)で、18歳以下の野球世界一に輝いた米国代表。チームに栄冠をもたらした2人の二刀流がいた。ブライス・エルドリッジ投手とマックス・クラーク外野手。2023年の全米ドラフト上位候補の2人が野球日本代表「侍ジャパン」U-18との対戦、二刀流で活躍するエンゼルス・大谷翔平投手への憧れを語った。

18日(日本時間19日)に行われたチャイニーズ・タイペイとの決勝戦はエルドリッジの独壇場だった。「4番・指名打者」で出場し、2-1で迎えた最終7回無死一、二塁で、左翼方向に流して3ラン。その裏にはDHを解除してマウンドに上がり、無安打で最終回を締めた。

身長201センチ、体重100キロの体躯から常時150キロの直球を投げ込む。打っては打率.517(19打数10安打)、3本塁打13打点。投げては3試合で1勝1セーブ、防御率0.00。投打に活躍して大会MVPを受賞した右投げ左打ちの大器は、憧れの選手に大谷の名前を挙げた。

「野球の常識を変えている。メジャーで二刀流ができることを証明した」と尊敬の念を明かす。「オオタニみたいになりたいよ! それが僕の夢だ!
投打で異次元の活躍がしたい。そのために練習に励んでいるよ」と興奮気味に話した。

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